Kako su se natjecanja žestokih pića mijenjala tijekom pandemije

2022 | Iza Šanka
Međunarodno natjecanje viskija premješteno je u Estes Park u Koloradu.

Međunarodno natjecanje viskija premješteno je u Estes Park u Koloradu.

Zamislite tipično natjecanje žestokih pića: soba sa sucima čvrsto postavljenim oko malih stolova, u zatvorenom, kušajući i usko razgovarajući, bez maski na vidiku, a zatim nazdravljajući i hrapavo se smijući na kraju dugog dana. Ono što se nekada činilo bezazlenim načinom ocjenjivanja alkoholnih pića, piva i vina, čini se posve opasnim u doba COVID-19.

Ova natjecanja nisu prestala tijekom pandemije. No, kao i mnogi drugi aspekti svijeta pića, i oni su se preusmjerili kako bi zaštitili sigurnost sudaca i mnogih drugih pojedinaca koji organiziraju i upravljaju tim događajima. Neke promjene koje se sada čine mogu se prenijeti i na buduća natjecanja.



Pomicanje datuma unatrag (i Natrag i natrag)

Za mnoga natjecanja prvi je korak bio potiskivanje događaja unatrag, u nadi da će se pandemija povući prije odgođenog datuma. Na primjer, New York International Spirits Competition (NYISC) gurnut je od travnja do kolovoza 2020, dok je New York International Wine Competition (NYIWC) premješten je iz lipnja u rujan.



Las Vegas Međunarodno natjecanje viskija (IWC) je također zakazao svoje natjecanje, od svibnja do lipnja. Jednomjesečno gašenje vlade otežalo je proizvođačima izvan SAD-a da dobiju odricanja od COLA-e i druga odobrenja potrebna za dovođenje boca u SAD.

To je bio prvi problem, kaže šef degustacijske skupine Sebastien Gavillet. Drugi je problem bio stupanje u kontakt s ljudima koji su predavali boce. Mnogi su radili od kuće ili se smijali. Njegov je tim morao biti kreativniji kako bi pronašao načine da stupi u kontakt s njima ili ljudima koji možda donose odluke za te tvrtke, kaže on.



Stvaranje događaja virtualnim

Po prvi puta u svojoj desetljećima dugoj povijesti, događaji NYISC i NYIWC prebačeni su u virtualne događaje, omogućujući sucima da kušaju od kuće. Da bi se to postiglo, uzorci su dekantirani u boce od dvije unce, numerirani i sastavljeni u degustacijske pakete te odvoženi automobilom do 85 do 100 sudaca.

Nema UPS-a, nema FedExa, kaže Adam Levy, osnivač oba događaja, kao i sličnih natjecanja u Berlinu, Hong Kongu i Melbourneu. Mi smo na taj način kontrolirali cijelo iskustvo.

Suci su ispunjavali Googleove listove sa svojim povratnim informacijama i rezultatima. Nema zuma, kaže Levy. Teško je dogovoriti ljude na rasporedu; to je poput pastirstva mačaka.



Iako su suci rekli da cijene priliku da isprobaju uzorke vlastitim tempom, Levy kaže: 'I mi smo tužni što se ne možemo vidjeti; ovo mi je jedan od najdražih dana u godini. '

Iako je virtualni događaj možda manje društven, profitabilniji je, kaže Levy, jer su ukupni troškovi dramatično opali. Nema mjesta, a mi koristimo manje osoblja, kaže - troje ili četvero ljudi u odnosu na uobičajenih 28 za neki događaj. Troškovi rada bili su niži; troškovi mjesta nisu nestali.

Gledajući naprijed, moguće je da će biti teže osigurati suce za sudjelovanje u virtualnim događajima ako se format nastavi naprijed. Druženje i putovanja često su privlačnost, kaže Levy, iako se njegova natjecanja oslanjaju na lokalne suce.

Drugdje, Američko udruženje zanatskih duhova (ACSA) pomaknuo je svoje natjecanje zanatskih alkoholnih pića 2021. od jeseni 2020. do proljeća 2021. i odlučio se prebaciti i na virtualni događaj. Organizacija će dostaviti ocjenjivačke pribore s bočicama uzoraka alkoholnih pića sucima, s njihovim rezultatima i bilješkama zabilježenima na mreži.

Očito je da su ove godine stvari malo drugačije, ali kao ponosna neprofitna neovisna trgovinska organizacija, sada više nego ikad shvaćamo da našoj industriji treba uistinu nepristran i smislen način na koji će kušati i slaviti najbolje što naši neovisni mali destileri moraju ponuda, kaže sudačka direktorica ACSA-e Maggie Campbell.

Međunarodno natjecanje viskija. Međunarodno natjecanje viskija

Promjena mjesta održavanja

Za IWC virtualni događaj nije dolazio u obzir. Osobno kušanje, kaže Gavillet, uklanja smetnje i varijable, poput onoga što suci jedu i tempa kušanja. (IWC-ovi suci ocjenjuju jedan po jedan uzorak, a ne uzorkovanje letova.)

Umjesto toga, IWC je odlučio krenuti dalje s osobnim događajem koji je omogućio mjere socijalnog udaljavanja. No to je značilo premještanje događaja, koji se obično održava u Las Vegasu, preko državnih linija u Kolorado.

Nakon gašenja, nije bilo načina da se to natjecanje održi lokalno, kaže Gavillet. Umjesto toga, događaj je premješten u planinsko odmaralište Estes Park u Koloradu, gdje su državne smjernice istovremeno dopuštale osam ili manje ljudi u sobi. To je smjestilo četvero socijalno distanciranih sudaca (još dvoje su odlučili kušati na daljinu) i dvoje djelatnika koji su ulijevali uzorke, plus ravnatelj i administrator.

Ipak, čak i kad se pandemija povuče, IWC se možda neće vratiti u Vegas. Jedina promjena koju ćemo vjerojatno zadržati jest da ćemo se vjerojatno vratiti u Estes Park, jer su ga suci voljeli, kaže Gavillet. Mjesto održavanja bilo je vrhunsko. Razvaljali su crveni tepih. Vjerojatno ćemo tamo premjestiti mjesto događaja.

Podrška industriji

The Nagrade John Barleycorn , sada već drugu godinu sa sjedištem u Dallasu, započeo je kao virtualno natjecanje, a takav je ostao i 2020. Koncipirano kao proračunsko natjecanje alkoholnih pića (startnine su 250 USD), suci su prvenstveno novinari i pružatelji sadržaja. Boce se prihvaćaju u pogonu u Teksasu, gdje se dijele i šalju sucima koji imaju rok od mjesec dana da probaju i ocijene što im više odgovara.

Ova je postavka dizajnirana da izbjegne zamke poput umora nepca. Nije me briga tko ste - vaš 125. gutljaj neće biti točan kao sedmi tijekom dugog dana kušanja, kaže direktor ocjenjivanja John McCarthy. Uz to postoji utjecaj drugih sudaca u sobi.

Gledajući naprijed, McCarthy predviđa da će ostala natjecanja postati virtualna, čak i nakon završetka pandemije. Ljudi će se početi pitati zašto, za vraga, za početak letimo sve ove ljude, kaže. Mislim da će to biti početak potpuno novog pogleda na to kako radimo natjecanja.

Iako 2020. nije bila visoko profitabilna - ove godine nismo zaradili na natječaju, kaže McCarthy otvoreno - Barleycorn je ipak donirao 10.000 američkih dolara Fond za pomoć COVID-19, Ceh barmena SAD-a samo kako bismo zajednici dali do znanja da razmišljamo o njima i podržavamo ih.

Preskakanje ceremonija dodjele prskavih nagrada

Smotajte crveni tepih. Lično uručenje nagrada otkazuje se ove godine. Čak i IWC, čiji su suci osobno probali viski, odustaje od svojih uobičajenih proslava.

Obično obilazimo pobjedničke destilerije, gdje dodjeljujemo nagrade i pobjednicima dajemo certifikate, kaže Gavillet, uključujući svečano uručenje trofeja zlatne bačve iz jedne destilerije u sljedeću pobjednicu. Ne možemo to učiniti ove godine, barem ne još.

Pogled unaprijed do 2021. godine

Iako je profitabilnost naravno ključna metrika, mnoga natjecanja također mjere uspjeh količinom prijava.

Za IWC je, kaže Gavillet, stiglo nešto manje od 200 prijava, na donjem kraju ljestvice, ali unutar raspona prethodnih godina. Broj unosa obično varira od 180 do 300, procjenjuje Gavillet. (Startnina iznosi 400 USD po prijavi.)

Kako bi potaknuo još više prijava, IWC je proširio vremenski okvir za prijavu za 2021. Zapravo je natječaj već otvoren prihvaćanje prijava , proces koji je započeo u rujnu.

Obično postupak započinje u siječnju za svibanjsko natjecanje. No, bojeći se drugog vala pandemije ili drugog gašenja vlade, IWC je počeo prihvaćati prijave za 2021. gotovo čim je događaj 2020. završen.

I bili smo jako zauzeti, kaže Gavillet. Mnogo je tvrtki koje su propustile rok [2020] već ušlo [za 2021]. To uključuje povećanje broja manjih i zanatskih destilerija. Na temelju onoga što je već stiglo, procjenjuje da je 2021. na putu za 250 do 300 prijava.

U međuvremenu u NYISC-u, broj poslanih alkoholnih pića porastao je za oko 15% u odnosu na 2019. Mislim da smo, jer smo stalno pomirali datume, dobili više prijava, kaže Levy. Također, mislim da smo konkurencija dobre vrijednosti, sa startninom od 300 USD po prijavi. Broj prijava za vinsko natjecanje u New Yorku bio je otprilike isti kao i 2019. Što je za mene pobjeda u ovom okruženju. on kaže.

A što je s godinom koja je pred nama? Više se bojim za 2021., kaže Levy. Otprilike dvije trećine njegovih natjecatelja žestokih alkoholnih pića su male i zanatske destilerije, segment industrije koji je posebno važan nesigurna podloga . Sad sam u dobroj formi, ali 2021. je ono što me drži budnim noću.

Istaknuti video Čitaj više